Home Nederland Heldendaad wordt na 66 jr alsnog beloond met dapperheidsonderscheiding

Heldendaad wordt na 66 jr alsnog beloond met dapperheidsonderscheiding

Na tussenkomst van de Veteranenombudsman, Reinier van Zutphen, heeft Defensie na 66 jaar alsnog een dapperheidsonderscheiding toegekend aan de nabestaanden van een Korea-veteraan. De korporaal is al in 1951 voorgedragen voor een onderscheiding omdat hij sneuvelde bij het redden van gewonde kameraden tijdens een vuurgevecht. De voordracht is jarenlang zoek, vervolgens weigeren achtereenvolgende ministers van Defensie de voordracht in onderzoek te nemen. Nadat een zegsman van de nabestaanden zich in 2015 tot de Veteranenombudsman wendt, wordt de onderscheiding alsnog toegekend. Van Zutphen: “Ik vind het onbegrijpelijk dat er al die jaren alleen is gekeken naar de regels. En nooit serieus is gekeken hoe deze korporaal wél erkenning kan krijgen.” Op 15 mei a.s. zal de minister van Defensie een Bronzen Kruis aan de nabestaanden uitreiken.

In 1950 vertrekt korporaal Slager met het eerste bataljon van het Nederlands Detachement Verenigde Naties naar Korea. Tijdens een vuurgevecht brengt hij gewonde kameraden in veiligheid. Nadat hij een eerste gewonde in veiligheid weet te brengen, sneuvelt hij tijdens een poging een andere gewonde te redden. Zijn toenmalige commandant draagt hem daarna voor voor het postuum verlenen van een Koninklijke onderscheiding.

Voordracht zoek, commissie bestaat niet meerTot 1993 is de voordracht om onduidelijke redenen zoek. Dan wordt de oorspronkelijke voordracht uit juli 1951 teruggevonden bij het inrichten van het militaire Van Heutsz-museum in Schaarsbergen. Een vriend van de korporaal spant zich sindsdien namens de nabestaanden in om de voordracht onderzocht te krijgen. Zonder succes. Een voordracht moet namelijk onderzocht worden door een speciale commissie. Na een positief advies van die commissie kan de onderscheiding worden verleend. In 1995 en in 2015 wordt zijn verzoek om de voordracht in behandeling te nemen afgewezen, omdat de betreffende commissie inmiddels allang, sinds 1962, niet meer bestaat.

Nieuwe Interim-commissie na vragen VeteranenombudsmanIn 2015 wendt de vriend zich tot de Veteranenombudsman. Die kaart de zaak opnieuw aan bij de minister van Defensie. Dan laat zij weten met een Ministeriële regeling een speciale Interim-commissie Dapperheidsonderscheidingen in te stellen. Deze commissie neemt de voordracht alsnog in onderzoek en adviseert de minister aan de gesneuvelde korporaal postuum een Bronzen Kruis toe te kennen voor ‘moedig en beleidvol gedrag’. Voor de nabestaanden komt met deze symbolische blijk van erkenning een einde aan een jarenlange periode van onzekerheid.

De overheid moet volgens de Veteranenombudsman bereid zijn in voorkomende gevallen af te wijken van algemeen beleid. Van Zutphen: “Ik vind het onbegrijpelijk dat er al die jaren alleen is gekeken naar de regels. En nooit serieus is gekeken hoe deze korporaal wél erkenning kan krijgen.”

Laad meer Nederland
Reageren niet mogelijk

Bekijk ook

Ongevraagde abonnementen is ergernis nummer één

Telefonisch ongewenst een abonnement aangeboden krijgen waar je vervolgens heel lastig van…